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Nirvana y la revolución de los adolescentes en los años 90

Hace 30 años salió al mercado Nevermind, el segundo álbum de estudio de la banda estadounidense Nirvana, que sin duda revolucionó la música en la década de los años 90. La carátula del disco resultaría de por sí provocadora y llena de eternas polémicas. El videoclip del sencillo Smells Like Teen Spirit no se quedó atrás con un derroche de anarquía y una puesta en escena surrealista. En Youtube supera los 1.300 millones de reproducciones. Nevermind vendió hasta 2008 más de 30 millones de copias en todo el mundo. Para 2011 se realizó un relanzamiento en formatos CD y DVD.

 

Cómo Nirvana redefinió el espíritu adolescente y reescribió el rock con ‘Nevermind’

 

Texto de Paul Sexton para uDiscoverMusic (Traducido)

Cuando una banda procedente de Aberdeen, Washington, llamada Nirvana –que hasta ese momento no había llegado a las listas de Estados Unidos con su álbum debut de Sub Pop, Bleach–, lanzó Nevermind el 24 de septiembre de 1991, pocos habrían adivinado lo que estaba a punto de suceder.

La frase “revolución cultural” se usa en exceso, pero pocos negarían que, de repente, aquí había un disco y un líder en Kurt Cobain, que no solo redirigió la música rock, sino que le habló a una generación y a las que le seguirían como pocos lo habían hecho. Su relevancia la describe sucintamente el Dr. Jerry Thackray, que como el periodista Everett True, era un confidente de Nirvana. “Sólo parecía resumir el no poder sobrellevar la adolescencia”, dijo.

Al igual que el punk había hecho 15 años antes, el sonido urgente y el espíritu adolescente de Nevermind hicieron que los oyentes volvieran a la música que sentían privada de sus derechos ante el entorno del rock corporativo de la época, y en particular por el aparentemente todopoderoso hair metal y la música pop de alto brillo. Tomó un momento, pero en todo el mundo, desde Sudáfrica hasta Sudamérica, pasando por Europa y el Lejano Oriente, este nuevo sonido encendió una mecha cultural y se convirtió en el álbum de póster de la generación grunge.

La creación del álbum comenzó en serio en mayo de 1991. Señalando el camino estaba el sencillo Sliver, del cual Cobain dijo más tarde: “fue como una declaración en cierto modo. Tuve que escribir una canción pop y lanzarla en un sencillo para preparar a la gente para el próximo disco. Quería escribir más canciones como esa”.

Las perspectivas para las próximas sesiones no eran del todo auspiciosas. El productor Butch Vig le dijo a la revista Rolling Stone: “La semana antes de volar a Los Ángeles, Kurt envió un casete, que se hizo en un boombox. Realmente sonaba terrible. Se podría entender cualquier cosa. Pero pude escuchar el comienzo de Smells Like Teen Spirit y supe que era increíble”.

Con un presupuesto de 65.000 dólares, Nirvana y Vig fueron a Sound City Studios en Van Nuys, California. Ajustando ensayos extensos de las nuevas canciones, y fiel a su espíritu punk, la banda rara vez tomó más de dos tomas para obtener cada una de las grabaciones que querían. A veces, cantaban letras momentos después de que Cobain terminaba de escribirlas.

“Lo único difícil fue lidiar con los cambios de humor de Kurt”, dijo Vig a la revista Billboard en el vigésimo aniversario del álbum en 2011. “Era extremadamente bipolar y nunca tenías idea de cómo iba a ser en un momento dado. Pero estaban muy concentrados y habían practicado mucho. Trabajamos en la preproducción para ajustar las canciones y se estaban divirtiendo.

Firmaron con un sello importante por primera vez en su vida; tenían un poco de dinero. Se alojaban en los apartamentos Oakwood y todos decían que era el mejor lugar en el que habían estado en toda su vida. Hicimos el disco muy rápido. Creo que estuvimos en el estudio unos 16 ó 18 días. Así que no fue realmente un esfuerzo laborioso de ninguna manera”.

Nevermind comenzó lentamente, con un debut en el Reino Unido en el número 36 y una entrada cautelosa en el número 144 del Billboard 200, pero se convirtió tanto en un hito crítico como en un gigante comercial. Ocupó el puesto 17 en la lista de álbumes Top 500 de todos los tiempos de Rolling Stone y acumuló una vida útil de cinco años, con una carrera de 252 semanas en los listados.

Solo en Estados Unidos, durante la semana de Navidad de 1991 el álbum vendió 374.000 copias en tan solo siete días. Como beneficio adicional, de repente todo el mundo quería saber sobre ese álbum debut pasado por alto, y Bleach hizo su propio debut en las listas en enero de 1992, dos años y medio después de haber sido lanzado.

El catalizador que ayudó a Nevermind a su conquista mundial fue, por supuesto, el sencillo característico de Nirvana Smells Like Teen Spirit, que ardió como una hoguera y se convirtió en su propia corriente principal, convirtiéndose en disco de platino en Estados Unidos con un millón de copias vendidas.

Everett True escribió: “Olvídense de todos los prejuicios que puedan o no tener sobre bandas cuyos orígenes pueden o no estar en la escena Sub Pop de Seattle de hace tres años. No habrá en frente un mejor álbum de rock que Nevermind“.

Nevermind agregó nuevos honores a su estatus de multiplatino con notable regularidad. Se convirtió en doble platino en la misma semana que alcanzó el número 1, y triple platino solo un mes después. Para junio de 1992 se cuadriplicó; para noviembre se quintuplicó. En marzo de 1999 se unió al exclusivo club de álbumes de diamante, con  diez millones de ventas en Estados Unidos.

Los comentarios de Vig sobre escuchar Nevermind nuevamente suenan tan ciertos ahora como entonces. “Todavía suena fresco”, dijo. “En mi opinión, no creo que suene anticuado. Una de las razones es porque es guitarra, bajo y batería. No hay un sonido de teclado de los años 80. A veces escuchas un sonido en la radio y el sonido de producción te da la fecha. Realmente no escucho eso en Nevermind. Es batería grabada en una habitación con bajo, guitarras y voz. Creo que suena tan fresco y emocionante ahora como entonces”.

 

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